Gobierno de EE.UU. demanda a Facebook; pide vender Instagram y WhatsApp

Mark Zuckerberg
Mark Zuckerberg

Cuarenta y ocho fiscales generales y la Comisión Federal de Comercio presentaron una demanda contra la empresa

Facebook ha utilizado el poder de monopolio ilegal y un «esquema ilegal» para sofocar la competencia, degradar la privacidad personal y aplastar a sus rivales, según las demandas antimonopolio presentadas el miércoles por 48 fiscales generales estatales y la Comisión Federal de Comercio.

«Durante casi una década, Facebook ha utilizado su dominio y poder de monopolio para aplastar a los rivales más pequeños y apagar la competencia, todo a expensas de los usuarios cotidianos», dijo la Fiscal General de Nueva York Letitia James en una conferencia de prensa anunciando la acción. «Al utilizar sus vastos tesoros de datos y dinero, Facebook ha aplastado u obstaculizado lo que la empresa percibió como amenazas potenciales».

James dijo que el «esquema ilegal» de la compañía ha reducido las opciones para los consumidores y «degradado las protecciones de privacidad para millones de estadounidenses».

Las demandas largamente esperadas alegan que el gigante de las redes sociales ha abusado de su dominio del mercado para adquirir o matar competidores, abusar de la privacidad de los estadounidenses y castigar a los rivales que se negaron a ser comprados. Las demandas citan la adquisición de Instagram por Facebook en 2012 y su compra de WhatsApp en 2014 como ejemplos clave de su presunto comportamiento anticompetitivo.

Las demandas piden a los tribunales que detengan permanentemente a Facebook de continuar con su comportamiento supuestamente ilegal, que restringan las nuevas adquisiciones importantes por parte de la red social y que potencialmente la obliguen a desinvertir sus principales activos, incluidos Instagram y WhatsApp. Los fiscales generales del estado pidieron a los tribunales que exigieran a Facebook que solicitara su aprobación para adquisiciones valoradas en o más de 10 millones de dólares.

«Las acciones de Facebook para afianzar y mantener su monopolio niegan a los consumidores los beneficios de la competencia», dijo Ian Conner, director de la Oficina de Competencia de la FTC, en un comunicado. «Nuestro objetivo es revertir la conducta anticompetitiva de Facebook y restaurar la competencia para que la innovación y la libre competencia puedan prosperar».

En un comunicado, Jennifer Newstead, vicepresidenta y abogada general de Facebook, calificó las acusaciones de las demandas como «historia revisionista».

«Instagram y WhatsApp se convirtieron en los increíbles productos que son hoy porque Facebook invirtió miles de millones de dólares, y años de innovación y experiencia, para desarrollar nuevas características y mejores experiencias para los millones de personas que disfrutan de esos productos», dijo. «El hecho más importante en este caso, que la Comisión no menciona en su queja de 53 páginas, es que autorizó estas adquisiciones hace años. El gobierno ahora quiere un cambio, enviando una advertencia escalofriante a las empresas estadounidenses de que ninguna venta es definitiva».

Facebook defendió previamente sus acciones y adquisiciones después de que el Subcomité Antimonopolio de la Cámara publicara un informe en octubre que decía que él y otros gigantes tecnológicos habían abusado de su poder monopólico.

Durante las audiencias públicas, el subcomité publicó correos electrónicos del fundador y CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, en los que le decía a un ejecutivo de la compañía que la adquisición de Instagram neutralizaría a un competidor.

«Estos negocios son incipientes, pero las redes están establecidas, las marcas ya son significativas, y si crecen a gran escala podrían ser muy disruptivas para nosotros», escribió Zuckerberg a David Ebersman, entonces director financiero de la compañía, a principios de 2012.

Cuarenta y cinco minutos después de enviar su correo electrónico, Zuckerberg intentó retroceder sus comentarios. «No quería dar a entender que los compraríamos para evitar que compitieran con nosotros de ninguna manera», escribió en un mensaje de seguimiento.

El miércoles, las noticias de las demandas antimonopolio se filtraron a los empleados a través de artículos publicados por sus colegas en el tablero de mensajes internos de la compañía. No hubo ningún anuncio de las demandas en toda la empresa, según múltiples fuentes internas, pero Facebook mencionó a través de su cuenta de Twitter de relaciones públicas que estaba «revisando las quejas y tendrá más que decir pronto».

Dentro de Facebook, la discusión se silenció ya que solo un puñado de empleados comentaron publicaciones sobre la noticia. Esa aparente falta de reacción podría estar vinculada en parte a una directiva de octubre de Zuckerberg en la que advirtió a los empleados de discutir cuestiones antimonopolio en caso de que la empresa se enfrentara a futuras acciones legales.

«Dado que, ya sabes, cualquier cosa que cualquiera de ustedes diga internamente está, por supuesto, disponible para ser citada o utilizada en cualquiera de estas investigaciones, solo creo que deberíamos asegurarnos de que la gente no solo esté, ya sabes, hablando sobre esto y diciendo cosas que puedan reflejar datos inexactos, o generalmente simplemente estén incompletas», dijo en una reunión en toda la empresa que fue reportada previamente por BuzzFeed News. «No deberías enviar correos electrónicos sobre estas cosas y realmente no deberías discutir esto en foros no privilegiados de toda la empresa».

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Contenido traducido de Buzzfeednews.com

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